Aloe polyphylla

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Aloe polyphylla

Mensaje por Isidro el Dom Ene 30, 2011 10:01 am

Aloe polyphylla Schönland ex Pillans, 1934

17-Agosto-2013.
Cautividad. Europa, República Checa, Praga, Universidad de Praga, Jardín Botánico de la Universidad de Praga.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.

Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae
Filum: Spermatophyta.
Clase: Liliopsida.
Orden: Asparagales.
Familia: Xanthorrhoeaceae.
Subfamilia: Asphodeloideae.
Género: Aloe.
Especie: Aloe polyphylla.

Éste es indiscutiblemente el más magnífico de todos los Aloe, y posiblemente de todas las plantas crasas o aun de todas las plantas. Forma una roseta solitaria, redondeada y acaule. Aunque las rosetas sean solitarias, a veces se pueden observar densas masas de estas plantas por la germinación de semillas muy cerca de la planta madre. Sus hojas son de color verde claro a verde grisáceo, blandas, cortas, anchas, puntiagudas, con la punta negruzca, con pequeños dientecillos afilados en los bordes y un reborde provisto también de dientecillos, dispuesto de forma asimétrica en un lado del envés de la hoja y que coincide con el lugar que ocupaba la hoja anterior. Ya sus hojas son extrañas, pero la disposición de las mismas es lo más fantástico de todo. Forman cinco perfectas espirales geométricas que nacen desde el centro, con hasta treinta hojas en cada fila. Cada roseta suele tener unas ciento cincuenta hojas, lo que da nombre a la especie (polyphylla significa "con muchas hojas"). Claro está, esto es en las plantas adultas. Las espirales pueden dirigirse hacia la izquierda o hacia la derecha. Ni siquiera su equivalente americano, Agave victoriae-reginae, lo puede igualar en belleza. Sus compactas cabezuelas de flores tubulares, colgantes, de color rojo asalmonado (en raras ocasiones amarillas) se reúnen en una inflorescencia ramificada que también se sale de lo común por el extraordinario grosor de su tallo. Florece en primavera y a inicios de verano.

Es endémica del pequeñoo país de Lesotho. Este país redondo está formado por la elevación de las montañas Drakensberg, de modo que todo el país es montañoso, y está absolutamente rodeado, como si de un islote se tratase, por la República Sudafricana. Éste es el reino del Aloe polyphylla, unas altas montañas sudafricanas en cuya cima nieva: este Aloe tolera bien la nieve y las bajas temperaturas. Vive a entre mil ochocientos y dos mil quinientos metros de altitud, en empinadas laderas montañosas herbosas orientadas al este, con suelos de basalto, donde capta la humedad del aire pues el suelo no retiene el agua a pesar de las abundantes lluvias. Necesita el sol de la mañana para prosperar en su frío hábitat, y necesita también la fuerte luz ultravioleta, muy dañina para muchas otras plantas, que es típica de las altas montañas y sin la cual no desarrolla su magnífico patrón espiral y crece de una forma algo más desgarbada.

Este Aloe está en gravísimo peligro de extinción. Su principal amenaza es la recolección ilegal de especímenes para su comercio, así como el uso local de granjeros que los cortan y los pican en el agua que da de beber a las gallinas, para aprovechar sus propiedades medicinales comunes a otros Aloe. Afortunadamente, se ha reproducido bastante en cautividad en muchos países y tiene el futuro asegurado, aunque una planta tan especializada y delicada debería protegerse mejor in situ que en el extranjero, pero todo esfuerzo es bienvenido. Es una planta extraordinariamente difícil de cultivar fuera de su hábitat natural, y la mayor parte de las plantas que han sido recolectadas en su hábitat y puestas en cultivo han muerto pocos años después. En Lesotho se considera como una ofensa criminal el recolectar plantas o semillas así como el comprar ejemplares a los vendedores locales que las ofrecen ilegalmente.



Última edición por Isidro el Vie Mar 13, 2015 8:40 pm, editado 2 veces
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Re: Aloe polyphylla

Mensaje por Carlos Galan el Dom Ene 30, 2011 10:39 am

Vaya Isidro, se nota que te encanta esta especie, lástima que se muriera, pero al menos has conservado sus restos. He visto fotos en Internet y posee una forma muy curiosa, lo que no se es que ventaja evolutiva posee esa forma, tal vez el solapamiento de las hojas proteja de un exceso de rayos UV o del frío. Por su resistencia al frío es una especie que podrías tener al aire libre.
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Re: Aloe polyphylla

Mensaje por Isidro el Lun Abr 22, 2013 11:08 pm

Una fotografía de la planta adulta, tomada por mi padre en un viaje a Lesotho. Aunque es muy difícil de encontrar incluso en su hábitat natural y todos los ejemplares están marcados y fuertemente vigilados, esta planta se hallaba cultivada a la entrada de un bar, en un pueblecito perdido de Lesotho.

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Re: Aloe polyphylla

Mensaje por Carlos Galan el Lun Abr 22, 2013 11:25 pm

Impresionante este ejemplar.

Isidro, ¿las Agave que me diste aguantan las heladas valencianas?
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Re: Aloe polyphylla

Mensaje por Isidro el Mar Abr 23, 2013 12:06 am

Cuales te di? Me suena que lophantha y striata, no? Esas aguantan las heladas valencianas y hasta las zaragozanas... en Valencia se pueden cultivar al exterior sin problemas hasta las más tropicales (como attenuata)
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Re: Aloe polyphylla

Mensaje por Carlos Galan el Mar Abr 23, 2013 2:20 am

Si, me diste esas dos. La attenuata puede crecer al exterior, pero algunos inviernos fríos hacen que se le sequen algunas hojas, aunque la planta no muere, pero deja de formar esas grandes hojas casi blandas. tengo un par de esa especie.
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Re: Aloe polyphylla

Mensaje por Isidro el Miér Ago 30, 2017 10:10 pm

Dejo una foto de un ejemplar más desarrollado que el del Botánico de Praga, en el Botánico de Bonn:
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