Acronicta americana

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Mensaje por Isidro el Lun Sep 23, 2019 8:45 pm

Acronicta americana (Harris, 1841)

25-Julio-2019.
América, Norteamérica, Nueva Inglaterra, Massachusetts, Suffolk, Boston, Green Road, en un jardín trasero.
Leg: Isidro Martínez. Det: John et Jane Balaban.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Noctuoidea.
Familia: Noctuidae.
Subfamilia: Acronictinae.
Género: Acronicta.
Especie: Acronicta americana.

Es una polilla que mide entre cinco y seis y medio centímetros de envergadura alar, siendo la especie más grande de su género en su área de distribución. Posee la coloración apagada y críptica típica de la mayor parte de los noctuidos, con un tono gris parduzco jaspeado de marcas más oscuras en las alas anteriores. Estas marcas se concentran en una notable línea transversal zigzagueante, clara bordeada de oscuro, en el tercio apical del ala anterior, y otra similar en el tercio basal. Entre ambas líneas hay un amplio espacio que engloba el pequeño estigma orbicular y el gran estigma reniforme, y bajo ellos, una línea negra longitudinal. El ala posterior es grisácea parduzca, pero no jaspeada, la del macho es más clara en la zona basal, y provista de una tenue línea mediana más oscura, la de la hembra es completamente oscura. La oruga madura mide cinco centímetros de longitud y está densamente cubierta de muy largos pelos de un amarillo pálido, contra los que destacan cuatro estrechos mechones de largos pelos negros en la parte media del cuerpo (dos a cada lado) y un quinto mechón negro hacia el extremo posterior del cuerpo. Las orugas jóvenes son de un amarillo más intenso que las maduras y carecen de los mechones negros salvo el posterior.

Se ditribuye por la mayor parte de Norteamérica, principalmente en su parte oriental y siempre al este de las Montañas Rocosas, y se divide en tres subespecies. Habita en áreas arboladas, principalmente bosques caducifolios. Los imagos vuelan de abril a septiembre, con entre una y tres generaciones anuales dependiendo de la latitud, y las orugas pueden verse de julio a octubre. Es una especie polífaga que se alimenta de todo tipo de árboles caducifolios: abedules, álamos, alisos, árboles del amor, arces, avellanos, carpes, castaños, castaños de Indias, fresnos, nogales, olmos, pacanas, plátanos, robles, sauces y tilos. Las orugas tienen el peculiar hábito de cortar y dejar caer las hojas parcialmente comidas, para así evitar ser detectadas por depredadores que buscan señales de hojas habitadas por orugas.

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