Bitis nasicornis

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Mensaje por Isidro el Miér Nov 21, 2018 9:43 pm

Bitis nasicornis (Shaw, 1802)

27-Septiembre-2018.
Cautividad. Europa, Bélgica, Región Flamenca, Amberes, Antwerp Zoo (Dierentuin).
Leg: Isidro Martínez. Det: Zoo de Amberes.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Sauropsida.
Orden: Squamata.
Suborden: Ophidia.
Superfamilia: Viperoidea.
Familia: Viperidae.
Subfamilia: Viperinae.
Género: Bitis.
Especie: Bitis nasicornis.

La víbora rinoceronte es una gran serpiente gruesa y maciza, que puede alcanzar excepcionalmente hasta un metro y veinte centímetros de longitud, aunque el promedio es mucho menor, de unos ochenta centímetros. Las hembras alcanzan mayores dimensiones que los machos, como es habitual entre las serpientes. Su cabeza es triangular y aplanada, relativamente pequeña comparada con el resto del cuerpo, y destaca especialmente por los dos o tres pares de prominentes cuernos que salen de la punta de su hocico, de los cuales el par frontal puede ser realmente largo. Estos cuernos, que son en realidad escamas modificadas, dan a la especie su nombre científico de nasicornis ("nariz con cuernos") y el nombre común de víbora rinoceronte. Los ojos son pequeños, dirigidos hacia delante, y sus pupilas son verticales. Los colmillos venenosos no son muy grandes, raramente superando un centímetro y medio de longitud. La parte superior de la cabeza es verde o azul con una marca negra en forma de flecha. El cuello es fino y marcado. La piel está marcada por entre quince y dieciocho marcas oblongas azuladas, cada una con una línea amarilla en el centro, y bordeadas por marcas romboides irregulares de color oscuro. Una serie de triángulos de color granate, estrechamente bordeados de verde azulado, recorre cada flanco. Muchas de las escamas de los flancos poseen las puntas blancas. El cuerpo está recorrido por entre treinta y una y cuarenta y tres hileras de escamas en su nivel medio. Estas escamas son sumamente rugosas y fuertemente aquilladas, hasta el punto de llegar a producir cortes en la piel de quienes manejan a esta serpiente. El vientre está formado por entre ciento diecisiete y ciento cuarenta escamas hasta la cloaca, la escama anal es simple. Es de color de fondo verde apagado a blanco sucio, pero fuertemente jaspeado de negro y gris. La cola es parcialmente prensil. Las escamas de la parte ventral de la cola son de dieciséis a a diecinueve en las hembras y de veinticinco a treinta en los machos.

Se encuentra repartida por África central y occidental, donde habita en el suelo de las junglas tropicales. Es una especie de hábitos nocturnos que se esconde durante el día entre la hojarasca, en orificios o bajo tocones o raíces superficiales. Es capaz de trepar por las ramas de los árboles y se ha encontrado hasta a tres metros del suelo, sin embargo, el animal prefiere moverse por el suelo firme. Repta lentamente, y es por lo general una especie pacífica, con un temperamento mucho más suave que el de Bitis arietans, aunque menos que el de Bitis gabonica. Sin embargo, esta serpiente, venenosa y considerada como una de las más peligrosas de África, es capaz de dirigir precisos ataques con gran rapidez, ya sea hacia delante o hacia los lados, y a veces sin dar primero bufidos de advertencia o enrollarse para avisar. Lo habitual es sin embargo que la serpiente bufe fuertemente si se ve importunada, y se dice que su bufido es el más sonoro de entre todas las serpientes africanas. Es un cazador de emboscada, poco activo, que se alimenta sobre todo de pequeños mamíferos, aunque también es capaz de consumir anfibios o incluso peces. A comienzos de la estación lluviosa, las hembras fecundadas paren de seis a treinta y ocho crías vivas, de dieciocho a veinticinco centímetros de longitud, que se independizan nada más nacer.

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