Asparagopsis armata

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Mensaje por Isidro el Sáb Nov 10, 2018 3:46 am

Asparagopsis armata Harvey, 1855

25-Septiembre-2018.
Europa, Holanda, provincia de Güeldres, Harderwijk, Delfinario de Harderwijk.
Leg: Isidro Martínez. Det: Carlos Galán Boluda.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Rhodophyta.
Clase: Florideophyceae.
Orden: Bonnemaisoniales.
Familia: Bonnemaisoniaceae.
Género: Asparagopsis.
Especie: Asparagopsis armata.

Esta curiosa especie de alga roja presenta dos fases en su ciclo vital, cada una con un aspecto físico muy diferente. La fase haploide, productora de células sexuales (óvulos y espermatozoides), es un alga de hasta treinta centímetros de longitud, de color rosa pálido, siempre anclada en el sustrato por medio de un rizoide muy ramificado y enmarañado, del que nace un eje principal cilíndrico y fino que enseguida se ramifica en varias ramas irregulares. Cada una de estas ramas está densamente cubierta por ramillas muy cortas y muy bien ordenadas en espiral, dando a toda la rama un aspecto piramidal alargado. Sin embargo, algunas de las ramas tienen una estructura diferente con dientes dispuestos alternativamente a uno y otro lado. Las vesículas sexuales son de dos tipos, las masculinas (espermatangios) e sitúan en ejes laterales inflados, de unos dos milímetros de longitud, y las femeninas (cistocarpos) son ovaladas, de dos milímetros de diámetro, con un agujerito en la punta por el cual salen las esporas. La otra fase del alga, la fase diploide, productora de esporas asexuales, es tan distinta que fue originalmente descrita bajo un nombre científico diferente: Falkenbergia rufolanosa. Esta fase es la que se puede ver ilustrada en las imágenes de la ficha. Es un amasijo redondeado, con un promedio de tres centímetros de diámetro, formado por filamentos rosados, finísimos y extremadamente ramificados de forma muy irregular, por lo que carece del aspecto ordenado, piramidal y espiralado de la fase haploide. Además, sólo está anclado al sustrato en sus inicios, mediante rizoides mucho más finos que los de la fase haploide, pero pronto los rizomas se rompen y el alga se queda flotando a la deriva, por lo que casi todos los ejemplares en esta fase se ven flotando en el agua y no anclados. Esta es una clara estrategia para una dispersión más eficaz de las esporas.

Es una especie nativa del Mar de Tasmania (desde Australia hasta Nueva Zelanda), pero ha sido introducida en todo el mundo: el Caribe, el Pacífico Sur, el Índico oriental y el Atlántico oriental, incluyendo todo el Mediterráneo, en donde se registró por primera vez en 1923 en Argelia. Es muy probable que la introducción de esta alga en aguas donde no es nativa se deba al transporte accidental junto con ostras para establecer cultivos de este molusco. Este alga invasiva es oportunista y sin exigencias ecológicas estrictas. La fase haploide suele formar densas colonias o céspedes submarinos, a menudo creciendo sobre grandes algas pardas, así como las conchas de moluscos y crustáceos y los cascos de embarcaciones. La fase diploide suele ser flotante.

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