Agrius convolvuli

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Agrius convolvuli

Mensaje por Isidro el Vie Ene 21, 2011 4:25 am

Agrius convolvuli (Linnaeus, 1758)

Europa, España, Aragón, Zaragoza, en mi jardín.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Bombycoidea.
Familia: Sphingidae.
Subfamilia: Sphinginae.
Género: Agrius.
Especie: Agrius convolvuli.

La esfinge de la correhuela es una de las esfinges más grandes de Europa: mide hasta diez centímetros de envergadura alar. La hembra es por lo general más grande que el macho. Su cuerpo fusiforme y poderoso y sus largas y estrechas alas son de color grisáceo jaspeado, excepto los laterales del abdomen, que llevan bandas rosas, blancas y negras. En la forma pseudoconvolvuli, el rosa del abdomen está sustituido por amarillo, y la forma aksuensis de alta montaña es de color casi blanco. El reverso de las alas es de un tono mucho más uniforme y liso que el anverso. Su cabeza posee unos ojos enormes, oscuros y redondos. Esta especie posee la espiritrompa más larga entre todos los lepidópteros de Europa, de unos trece centímetros de longitud, adaptada a libar flores tubulares profundas como Lonicera, Nicotiana o Datura. Liba de estas flores cerniéndose en el aire, sin posarse.

Se distribuye por la mayor parte del Viejo Mundo, siendo residente en África y el sur de Asia, y un visitante estival en la mayor parte de Europa, de Australia y de Asia occidental. Es relativamente abundante y estrictamente nocturna. Parece no importarle la lluvia ni el viento, volando igualmente en cualquier condición meteorológica. Los imagos son fuertemente atraídos por la luz y esto causa gran mortandad en sus poblaciones puesto que acuden a los faros de los coches en marcha y se estrellan contra ellos. La hembra una vez fecundada pone sus huevos (esféricos, de color verde brillante y de poco más de un milímetro de diámetro) de forma aislada en el envés de las hojas de sus plantas nutricias, pudiendo poner hasta un máximo de dos centenares de huevos a lo largo de unos quince días y en una amplia zona, muriendo de agotamiento después. Su oruga es grande, de hasta once centímetros una vez madura, y puede ser de color pardo grisáceo, verde brillante, amarillo o negro. Posee, como otras esfinges, un cuerno curvado en el extremo posterior del cuerpo. Se alimenta de convolvuláceas: Convolvulus, Ipomoea y Calystegia, sin embargo, en Israel su planta nutricia principal es de otra familia (Zygophyllum), y en ocasiones pueden alimentarse de otro tipo de plantas herbáceas tales como judías, girasoles, crisantemos y acederas. Se alimentan tanto de noche como de día salvo cuando están más maduras, volviéndose nocturnas. No se desplazan si no es para alcanzar una nueva hoja cuando ya han consumido la anterior, sin embargo, cuando van a pupar pueden caminar rápidamente varios centenares de metros. La crisálida, de cinco a seis centímetros de longitud, es absolutamente inconfundible: la larga espiritrompa de la futura mariposa tiene una funda especial que sobresale de la forma de la crisálida, formando un enorme apéndice en espiral (ver imagen).

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