Allaeochelys crassesculpta

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Allaeochelys crassesculpta

Mensaje por Isidro el Lun Oct 29, 2018 10:13 pm

Allaeochelys crassesculpta (Harrassowitz, 1922)

28-Septiembre-2018.
Cautividad. Bélgica, Bruselas, Parque Leopoldo, Real Instituto Belga de Ciencias Naturales.
Leg: Isidro Martínez. Det: Real Instituto Belga de Ciencias Naturales (como Allaeochelys crassesculptata).


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Sauropsida.
Orden: Chelonia.
Suborden: Cryptodira.
Superfamilia: Trionychoidea.
Familia: Carettochelyidae.
Subfamilia: Carettochelyinae.
Género: Allaeochelys.
Especie: Allaeochelys crassesculpta.

Es una especie extinta de tortuga acuática cuyo caparazón medía hasta treinta centímetros de longitud en el caso de las hembras, que eran algo más grandes que los machos. Representaba una forma de transición entre las tortugas blandas (Trionychidae) a las verdaderas tortugas de concha dura. El caparazón estaba cubierto por una capa de piel que podía absorber oxígeno del agua, permitiéndole pasar mucho más tiempo sumergida. Su plastrón cruciforme era muy característico, dejando holgado espacio para las patas nadadoras similares a paletas. Los machos tenían la cola más larga que la de las hembras, sobresaliendo claramente del contorno del caparazón, la cola de las hembras en cambio alcanzaba justo hasta el borde del caparazón.

Vivió durante el Eoceno, hace entre cuarenta y nueve y cuarenta millones de años, en Europa central. Habitaba en zonas con abundantes lagos de agua dulce rodeados por un denso bosque subtropical. Era una tortuga totalmente acuática y de nado veloz, omnívora o herbívora. Numerosos fósiles de esta especie procedentes del yacimiento de Messel, en Alemania, se han encontrado en plena cópula, siendo probablemente el único caso conocido de vertebrados fosilizados durante el acto sexual. Esto se debe seguramente a que el lago de Messel donde vivían tenía una superficie habitable, en la cual copulaban, pero el fondo del lago era letal por las emisiones de gases volcánicos, y si las tortugas se hundían un poco su piel absorbía las toxinas y morían rápidamente hundiéndose en el fondo.


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