Hexaplex trunculus

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Hexaplex trunculus

Mensaje por Isidro el Sáb Ago 25, 2018 10:56 pm

Hexaplex trunculus (Linnaeus, 1758)

12-Noviembre-2013.
Cautividad. Europa, España, Cataluña, Barcelona, Aquarium de Barcelona.
Leg: Isidro Martínez. Det: Aquarium de Barcelona.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Mollusca.
Clase: Gastropoda.
Orden: Neogastropoda.
Superfamilia: Muricoidea.
Familia: Muricidae.
Subfamilia: Muricinae.
Género: Hexaplex.
Subgénero: Trunculariopsis.
Especie: Hexaplex trunculus.

Es un caracol marino cuya concha mide tan sólo entre cuatro y diez centímetros de longitud en los ejemplares adultos, por lo que es considerablemente menor que la mayoría de las especies de su género. Es una concha sólida, gruesa y ahusada, con una alta espira cónica de seis o siete vueltas, de las cuales la vuelta principal está muy desarrollada y posee un canal sifonal ancho y corto, curvado hacia arriba. La concha es parduzca apagada, generalmente con tres bandas longitudinales de un color pardo más oscuro que se transparentan en el interior de la boca, pero que apenas se perciben por el exterior de la concha. La escultura de la concha consiste en hileras de tubérculos adudos que conforme el animal crece se alargan y convierten en espinas, pero que no llegan a la longitud y complejidad de la mayoría de las especies del género. La boca o peristoma es grande y ovalada, de tonos nacarados teñidos de violeta. El opérculo es córneo y de color pardo oscuro. La concha del animal vivo suele estar cubierta de esponjas y algas incrustantes que le otorgan un eficaz camuflaje. Su cuerpo es de color grisáceo parduzco jaspeado.

Es una especie casi endémica de las costas de todo el Mediterráneo, aunque también se expande un poco por el Atlántico, desde el Golfo de Vizcaya hasta el sur de Mauritania y en las islas Canarias y Azores. Se puede encontrar desde el nivel intermareal hasta los cien metros de profundidad, en todo tipo de fondos, con preferencia por los rocosos y soleados con abundancia de algas. Este caracol es carnívoro pero prefiere la carroña. Es una especie de gran importancia histórica para la humanidad, debido a que su glándula hipobranquial secreta una mucosidad usada para la fabricación de un tinte púrpura azulado que en la antiguas culturas mediterráneas estaba reservado a las personas poderosas. Actualmente su importancia económica radica más bien en el consumo de su carne. Se han encontrado ejemplares fósiles de esta especie desde el Plioceno, hace tres millones y medio de años.


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