Heptacodium miconioides

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Heptacodium miconioides

Mensaje por Isidro el Jue Jun 28, 2018 11:48 pm

Heptacodium miconioides Rehder, 1916

23-Agosto-2012.
Cautividad. Europa, Alemania, Baviera, Múnich, Jardín Botánico de Münich, Casa Alpina.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Múnich.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Dipsacales.
Familia: Caprifoliaceae.
Subfamilia: Heptacodioideae.
Género: Heptacodium.
Especie: Heptacodium miconioides.

Única especie del género Heptacodium, el llamado "árbol de los siete hijos" es un gran arbusto o pequeño arbolito caducifolio, de hasta ocho metros de altura y cuatro de anchura. Posee genralmente múltiples troncos, cubiertos por una corteza papirácea de color pardo claro, que se desprende en grandes copos muy finos. Las ramas son más o menos verticales, formando una copa con forma de fuente irregular. Las ramillas jóvenes son rojizas y de sección cuadrada. Las hojas son opuestas, coriáceas, de color verde oscuro, con peciolo de hasta un centímetro de longitud y limbo ovalado de hasta quince centímetros de longitud y nueve de anchura, de base acorazonada, ápice acuminado y margen escasamente dentado, y con dos nervios secundarios saliendo de la base de la hoja a cada lado del nervio principal, como en una melastomatácea (de donde deriva el nombre de miconioides, ya que las Miconia poseen una nerviación similar). De julio a septiembre, produce grandes panículas cónicas, terminales, de hasta quince centímetros de longitud y nueve de anchura, formadas por gran cantidad de pequeñas flores blancas, muy fragantes, reunidas en número de siete en cabezuelas en cada rama de la inflorescencia (de ahí el nombre común de "árbol de los siete hijos"). Cada flor de hasta trece milímetros de diámetro y formada por cinco pétalos alargados, cinco estambres más cortos que los pétalos, blancos de anteras marrones, y un estilo velloso más corto que los estambres, blanco con un estigma capitado verde. La corola es caediza pero el cáliz es persistente, agrandándose en la fructificación y tornándose de un vistoso color rojo. Fructifica de septiembre a noviembre. El fruto es un aquenio estriado de hasta un centímetro de longitud que sobresale de dicho cáliz. Las semillas miden cinco o seis milímetros de longitud.

Es una especie endémica del centro de China, en las provincias de Anhui y Zhejiang, aunque se descubrió por primera vez en la provincia de Hubei, de donde aparentemente ha sido exterminada. Habita en acantilados, matorrales y bosques a entre seiscientos y mil metros de altituf. Sólo se conocen nueve poblaciones silvestres y se trata de una especie en peligro de extinción, catalogada como Vulnerable, a causa de la destrucción de su hábitat natural. Por suerte, la planta es ampliamente cultivada en todo el mundo.

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