Helicteres baruensis

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Helicteres baruensis

Mensaje por Isidro el Sáb Mayo 19, 2018 11:18 pm

Helicteres baruensis Jacquin, 1760

18-Agosto-2011.
Cautividad. Europa, Alemania, Berlín, Botanischer Garten Berlin.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Berlín (como Helicteres buruensis).
 
Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Malvales.
Familia: Sterculiaceae.
Subfamilia: Helicteroideae.
Género: Helicteres.
Especie: Helicteres baruensis.

Es un arbusto de hasta cuatro metros de altura. Los tallos jóvenes y los peciolos de las hojas son de color pardo claro y cubiertos de tomento blanquecino. Las hojas son alternas, ovaladas, con limbo de hasta dieciséis centímetros de longitud y doce de anchura, a veces asimétrico, con la base acorazonada, el margen dentado y el ápice agudo, y un peciolo recto y velloso de hasta tres centímetros de longitud, de cuya base nacen un par de estípulas lanceoladas, caducas, de hasta dos centímetros de longitud. Las flores tienen un aspecto curiosísimo, son zigomorfas, solitarias y axilares, con un pedúnculo provisto de siete u ocho nectarios lustrosos en su base, del que sale un cáliz bilabiado muy inflado y desarrollado, de unos tres centímetros de longitud, de color verde, en cuyo interior se alojan los cinco pétalos verdes muy reducidos, y de este cáliz sobresale largamente la estructura reproductiva, un larguísimo pedúnculo curvado hacia arriba, que alcanza hasta once centímetros de longitud y está cubierto de tomento, en la punta de este pedúnculo aparece la masa de diez estambres fértiles y de la cual sobresale el diminuto estilo filiforme, muy fino, estando el ovario encerrado en el interior de la masa de estambres, y no en la base del largo pedúnculo como cabría esperar. Florece y fructifica durante todo el año. El fruto es una cápsula alargada, cilíndrica/cónica y puntiaguda, retorcida en espiral, de hasta cuatro centímetros de longitud y trece milímetros de diámetro, de color grisáceo, que cuelga de la punta del larguísimo pedúnculo persistente (en cuya base quedan los restos persistentes y marchitos del cáliz). Unos frutos se retuercen en sentido horario y otros en el sentido opuesto. En el interior del fruto se alojan numerosas semillas poliédricas, verrugosas y de color castaño, de unos tres milímetros de diámetro.

Es una especie distribuida por el sur de México (Tabasco, Veracruz y la Península de Yucatán), América Central, las Antillas y el norte de Sudamérica, donde crece en las selvas caducifolias tropicales desde el nivel del mar hasta tan sólo unos treinta metros de altitud, en suelos secos, arenosos o pedregosos, a menudo en márgenes de caminos y carreteras. Tradicionalmente sus frutos se recolectan de forma local para curar a los niños con problemas en el habla, pero se ignora si hay algo de cierto en tales propiedades.

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