Heliconius wallacei

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Heliconius wallacei

Mensaje por Isidro el Sáb Mayo 19, 2018 12:12 am

Heliconius wallacei (T. Reakirt, 1866)

26-Mayo-2012.
Cautividad. Europa, España, Aragón, Zaragoza, en una colección particular.
Leg: Isidro Martínez. Det: Antonio Correas.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Papilionoidea.
Familia: Nymphalidae.
Subfamilia: Heliconiinae.
Género: Heliconius.
Especie: Heliconius wallacei.

Esta mariposa, de siete a siete y medio centímetros de envergadura alar, posee el anverso de color negro aterciopelado, con aproximadamente la mitad basal de las alas posteriores y el tercio basal de las anteriores con un brillo azul metálico muy hermoso, de límites difusos. Además, las alas anteriores quedan atravesadas por dos contrastadas bandas de color crema, que no llegan hasta los bordes del ala: la primera es ancha y se sitúa en el centro del ala, justo al terminal la celda discal, la segunda es mucho más fina y se sitúa cerca del ápice del ala. Por el reverso, las alas presentan las mismas dos bandas blanquecinas, pero el color de fondo es más bien achocolatado, no negro, y totalmente carente de brillo azul. El reverso de las alas posteriores muestra una serie de diminutas marcas rojas en la base del ala, conformando una serie de puntos y una corta banda roja a lo largo de la costa, y otra a lo largo del boree anal, también la base de las alas anteriores muestra una corta banda roja. Es muy fácil de confundir esta especie con Heliconius sara (ya que ambas especies se imitan mutuamente para su protección contra depredadores), y por el anverso son prácticamente indistinguibles, pero por el reverso, Heliconius sara posee una serie de puntitos rojos en la base del ala posterior, ninguno de esos puntitos llega a ser una banda o línea al contrario que en H. wallacei. Las orugas maduras miden un centímetro de longitud y son de color marrón con largas espinas negras.

Ocupa toda la cuenca del Amazonas, de donde es endémica, desde Venezuela y Trinidad hasta Perú y el sur de Brasil, dividiéndose en seis subespecies. Habita en las junglas lluviosas de las tierras bajas, desde el nivel del mar hasta los mil doscientos metros de altitud. Esta especie tiene un vuelo rápido y suele verse en el sotobosque. Las mariposas Heliconius son notablemente inteligentes y memorizan bien los lugares de alimentación, las mejores plantas nutricias y los dormideros comunales, siendo capaces de planificar la ruta más eficiente de vuelo hacia esos lugares. Los dormideros se sitúan a entre dos y diez metros del suelo, en ramillas o lianas. Como las demás especies de su género, estas mariposas tienen la inusual capacidad de alimentarse de polen, además de néctar. El polen es especialmente importante para las hembras, que utilizan sus nutrientes para la formación de sus huevos. Las hembras privadas de polen pueden poner solo un 15 % de los huevos que pondrían si tuvieran acceso al polen. Las hembras ponen entre uno y treinta huevos amarillos de forma aislada en los brotes más tiernos de sus plantas nutricias. Las orugas son gregarias y se alimentan de las Passiflora del subgénero Distephana, concretamente de Passiflora coccinea, Passiflora glandulosa, Passiflora quadriglandulosa, Passiflora variolata y Passiflora vitifolia.

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