Heliconia rostrata

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Heliconia rostrata

Mensaje por Isidro el Lun Mayo 14, 2018 10:12 pm

Heliconia rostrata Ruiz et Pavón, 1802

14-Enero-2010.
Cautividad. Oceanía, Australia, Nueva Gales del Sur, Bahía de Jackson, Sídney, Real Jardín Botánico de Sídney.
Leg: María Pitarch. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae
Filum: Spermatophyta.
Clase: Liliopsida.
Orden: Zingiberales.
Familia: Heliconiaceae.
Género: Heliconia.
Especie: Heliconia rostrata.

Una de las más espectaculares y mejor conocidas especies del gran género Heliconia, esta es una planta herbácea rizomatosa, perennifolia, de hasta cinco metros de altura, que carece de tallos aéreos, los cuales quedan sustituidos por falsos tallos conformados por las bases envainantes de los peciolos foliares. Posee grandes hojas alargadas, similares a las del banano, con limbo de hasta un metro y veinte centímetros de longitud y veinte centímetros de anchura, oblongo, de margen entero y ápice mucronado, con el nervio central prominente por el envés. El peciolo mide hasta treinta centímetros de longitud, sin contar con la base envainante que forma el falso tallo, de hasta noventa centímetros de longitud. El pedçunculo de la inflorescencia es erecto, pero la inflorescencia en sí es una muy vistosa espiga totalmente péndula, de hasta ochenta centímetros de longitud, con el eje fuertemente ondulado, de vivo color escarlata, y con entre diez y cuarenta vistosas brácteas coriáceas, de hasta quince centímetros de longitud, poco distanciadas entre sí, colocadas alternativamente en un solo plano, es decir, dísticas. Estas brácteas son más anchas y cortas de lo habitual en el género, con una forma que recuerda vagamente a la mandíbula superior del pico de un loro. La mayor parte de la bráctea es de color escarlata, pero la punta es de un contrastado color amarillo, dando a toda la inflorescencia una coloración sumamente llamativa. Cada bráctea aloja en su concavidad un fascículo de hasta dieciocho flores tubulares, de unos cuatro centímetros de longitud, blancas en su base y amarillas en su punta, y muy ricas en néctar. La estructura de la flor es idéntica a la de las demás especies del género: dos sépalos fusionados entre sí y un tercero libre, y tres pétalos todos ellos fusionados, cinco estambres fértiles y un estambre estéril o estaminodio opuesto al sépalo libre. El fruto es una drupa globosa, de color azul oscuro brillante al madurar, y contiene entre una y tres semillas pardas.

Es una de las especies más ampliamente distribuidas del género, encontrándose por casi toda Centroamérica y por la mayor parte de Sudamérica hasta el norte de Argentina. Crece en los linderos de las junglas húmedas y a lo largo de las orillas de los cursos de agua, a baja altitud. Sus semillas germinan al cabo de entre uno y seis meses, y las plantas florecen por primera vez a los tres o cuatro años de germinar. Como en casi todas las especies de su género, sus flores son polinizadas por colibríes. En jardinería se han desarrollado algunos cultivares, destacando especialmente los de porte enano e inflorescencias bastante reducidas con sólo seis o siete brácteas.

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