Delias aganippe

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Delias aganippe

Mensaje por Isidro el Miér Ene 17, 2018 10:33 pm

Delias aganippe (Donovan, 1805)

22-Julio-2017.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Faunia, en la exposición permanente "Microfauna" realizada por Pedro Velasco.
Leg: Isidro Martínez. Det: Pedro Velasco.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Papilionoidea.
Familia: Pieridae.
Subfamilia: Pierinae.
Género: Delias.
Especie: Delias aganippe.

Es una mariposa de seis a siete centímetros de envergadura alar. Sus alas anteriores son marcadamente puntiagudas, y las posteriores son redondeadas. Como en todas las Delias, poseen el reverso muy diferente y mucho más vistoso que el anverso. Por el anverso, el ala anterior es blanca en la hembra y ampliamente teñida de gris claro en el macho, en ambos casos con un amplio borde externo negro en el cual se alinea una hilera de manchas blancas (una por cada celda), y con una marca negra rellena de blanco alrededor del ápice de la celda discal (más extensa en la hembra que en el macho), la hembra posee, además, una o dos pequeñas manchas negras aisladas cerca de la base del ala, de las cuales carece el macho. Las alas posteriores son sin embargo iguales en ambos sexos, por el anverso, de color blanco con una sombra grisácea y un amplio borde negro en el que se alinean marcas blancas con forma de media luna, una en cada celda, más extensas que las del ala anterior, y que en el ángulo anal del ala se acaban fusionando con el color blanco del resto del ala. Respecto al reverso, las alas anteriores son idénticas a su anverso salvo por que las marcas blancas del borde negro son mucho más definidas, y las más apicales son amarillas en vez de blancas, las diferencias en las marcas negras entre el macho y la hembra son aquí iguales que en el anverso. El reverso de las alas posteriores es lo realmente llamativo de esta mariposa: en la esquina frontal de la base del ala hay una pequeña mancha roja, el área central del ala es negra interrumpida por una banda blanca y amarilla, muy amplia en la base y en el ápice, fuertemente constreñida en dos puntos y muy desplazada hacia el exterior entre las dos constricciones, por otro lado, paralela al borde externo del ala corre una serie de marcas lanceoladas de color escarlata brillante, cada una con un fino reborde blanco con forma de C en su mitad interna, estas manchas rojas se corresponden con las manchas blancas del anverso, por lo que hay también una en cada celda. El cuerpo es de color negro con densa pilosidad blanca, por lo que su aspecto es grisáceo. Las orugas maduras miden hasta cuatro centímetros de longitud y son negras con puntitos blancos de los que salen pelos blancos ralos, cuando las orugas son más jóvenes su fondo es marrón brillante en vez de negro, con la cabeza y el extremo posterior negros, pero tienen los mismos pelitos blancos que las orugas maduras. Las crisálidas son brillantes y glabras de color marrón y blanco de modo que se asemejan mucho a excrementos de pájaro. Los huevos, de un milímetro y medio de longitud, son amarillos, con forma de botella, y acanalados longitudinalmente.

Es endémica de Australia, donde se encuentra ampliamente repartida sobre todo en la mitad sur del continente. Muchos la consideran como la mariposa más bella de Australia. Es adaptable a muchos tipos de ambientes aunque prefiere zonas de matorral. Los imagos son comunes durante el verano, aunque su periodo de vuelo es muy extenso, durando desde agosto hasta mayo. Acuden a las flores, donde liban néctar. Los machos patrullan alrededor de los árboles más altos de las cimas de colinas y crestas rocosas, esperando la llegada de las hembras recién emergidas. Las hembras fecundadas ponen sus huevos en racimos. Sus orugas se alimentan de las hojas de plantas del orden Santalales, especialmente Amyema spp, Exocarpos spp. y Santalum spp. Son sociables durante sus primeras etapas, pero las orugas más crecidas se vuelven solitarias. Las orugas suelen a menudo estar parasitadas por pequeñas avispas. Estas mariposas pupan de forma comunitaria, y grandes cantidades de crisálidas muy concentradas, sujetas por un cíngulo y por el cremáster, se pueden encontrar sobre las ramillas finas y los troncos. Esta mariposa puede tener ciertas explosiones poblacionales que en ocasiones pueden llegar a dañar los cultivos de sándalo, planta que de todos modos fue exterminada de gran parte de Australia por el hombre, mediante la tala por su valiosa madera.

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