Cressida cressida

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Cressida cressida

Mensaje por Isidro el Sáb Ene 06, 2018 10:51 pm

Cressida cressida (Fabricius, 1775)

22-Julio-2017.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Faunia, en la exposición permanente "Microfauna" realizada por Pedro Velasco.
Leg: Isidro Martínez. Det: Pedro Velasco.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Papilionoidea.
Familia: Papilionidae.
Subfamilia: Papilioninae.
Género: Cressida.
Especie: Cressida cressida.

Única especie del género Cressida, esta peculiar mariposa mide hasta ocho centímetros de envergadura alar en el caso de los machos, midiendo las hembras hasta siete centímetros de envergadura, sin embargo, existe gran variación de tamaños entre los individuos. Ambos sexos poseen largas alas en su mayor parte desprovistas de escamas y translúcidas, pero el dimorfismo sexual de esta especie es sumamente acusado. Las alas del macho son un poco más alargadas y estrechas que las de la hembra, las anteriores son transparentes, con dos contrastadas gruesas manchas negras en la celda discal (una en su mitad y la otra en su extremo), la base del ala también negra, y una orla negruzca más difusa a lo largo de todos los bordes del ala. El ala posterior del macho es en su mayor parte negra, con una amplia zona blanca que atraviesa las alas por su parte media, en la cual destacan las venas negras, y una serie de manchas rojas, de número y tamaño variable, recorre el área cercana al borde externo, existiendo una mancha roja en cada celda. Las hembras, en cambio, poseen las alas anteriores translúcidas con la mancha negra en el ápice de la celda discal nítida pero más pequeña que la del macho, la mancha en medio de la celda discal no nítida, sino diluida como una barra ahumada, carece de la base negra de las alas que posee el macho, y el borde negro es mucho más claro y diluido, y está más limitado al ápice del ala, donde es más ancho que el del macho, además, las venas radiales están suavemente bordeadas de color ahumado, en conjunto el ala anterior parece una versión descolorida del ala del macho. El ala posterior de la hembra es aún más diferente, es en su mayor parte translúcida, con una amplia orla ahumada en el borde externo en la que destaca una serie de manchas translúcidas en sustitución de las manchas rojas del macho, una en cada celda, también destacan las venas más oscuras que el resto del ala. El cuerpo es de similar coloración en ambos sexos, negro y grisáceo con parches de escamas rojas en el abdomen, y en el macho también en los laterales del tórax. Las orugas son de muy diversas coloraciones, pero siempre poseen un osmeterium amarillo típico de todos los papiliónidos, que emite un aroma dulce cuando la oruga es molestada. La crisálida es de color jaspeado y cuelga de las ramillas.

Se distribuye por todo el norte de Australia, Nueva Guinea y Timor, dividiéndose en cuatro subespecies. Habita principalmente en bosques áridos de eucaliptos. Los imagos vuelan de forma errática y con un vuelo más lento que el de otros papiliónidos, aunque pueden volar rápidamente para huir de un peligro. Los machos patrullan sus territorios, volando a entre uno y tres metros del suelo, en busca de hembras, y raramente se posan. Los machos defienden agresivamente los territorios donde crecen las plantas nutricias de sus orugas contra otros machos de su especie. Las hembras son interceptadas en vuelo y forzadas a copular en pleno vuelo, aunque los machos más pequeños pueden llevar a la hembra hasta el suelo para copular allí. Si las hembras ya han copulado, llevan dentro de su abdomen un órgano dejado por el macho anterior que impide la fecundación por nuevos machos, en ese caso las hembras son capturadas por los machos pero liberadas en cuanto éstos perciben que ya están fecundadas. La cópula dura al menos catorce horas. Las hembras vuelan más cerca del suelo que los machos, en busca de plantas nutricias adecuadas, que son diversas especies de Aristolochia tales como Aristolochia meridionalis, A. tagala y A. thozetii. Las especies de Aristolochia favoritas de esta mariposa son a menudo bastante pequeñas, y por lo general las orugas devoran toda la planta, dejando sólo sus raíces, y viajando grandes distancias para encontrar una nueva planta cuando han acabado con la anterior. Estas plantas son venenosas, haciendo a las orugas incomestibles para los predadores y también a las mariposas adultas, que acumulan las toxinas que devoraron en su fase larvaria. De hecho, la especie inocua Papilio anactus imita en su aspecto y comportamiento al macho de Cressida cressida para engañar a los depredadores.

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