Coscinocera hercules

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Coscinocera hercules

Mensaje por Isidro el Vie Ene 05, 2018 10:45 am

Coscinocera hercules (Miskin, 1876)

22-Julio-2017.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Faunia, en la exposición permanente "Microfauna" realizada por Pedro Velasco.
Leg: Isidro Martínez. Det: Pedro Velasco.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Bombycoidea.
Familia: Saturniidae.
Subfamilia: Saturniinae.
Género: Coscinocera.
Especie: Coscinocera hercules.

Esta espectacular polilla, especie tipo de las cuatro que componen el género Coscinocera, es el lepidóptero más grande del mundo, al menos en términos de superficie alar, alcanzando unos trescientos centímetros cuadrados. Es superada en envergadura alar por algunas otras especies, como Attacus atlas y Thysania agrippina, pero éstas tienen alas más estrechas y por tanto menos superficie alar. La envergadura de Coscinocera hercules no es, sin embargo, nada desdeñable, alcanzando hasta veintisiete centímetros de punta a punta. Sus alas son de color pardo, con una banda dentada, blanquecina y oscura, que atraviesa ambos pares de alas más o menos equidistante entre la base de cada ala y el borde externo de la misma, en cada ala posee también una ventana triangular transparente, siendo la ventana de las alas anteriores más grande que la de las alas posteriores. Los machos poseen las alas posteriores prolongadas en largas y finas colas rectas con el ápice algo ensanchado y curvado, en cambio, en las hembras las alas posteriores poseen colas mucho más cortas y anchas. El cuerpo es de color castaño rojizo con algunas marcas blancas. Las antenas, de color pajizo, son plumosas en ambos sexos, siendo muy anchas en el macho y mucho más estrechas en la hembra. La oruga madura mide hasta trece centímetros de longitud, es de color verde pastel harinoso, con abundantes protuberancias alargadas amarillas, y con los grandes espiráculos de color granate.

Se distribuye por el norte tropical de Queensland y en Nueva Guinea. Los imagos son de actividad nocturna y acuden a la luz artificial. Vuelan durante la estación lluviosa. No se alimentan, y su esperanza de vida es por tanto muy corta, los machos viven lo justo para copular y las hembras viven unos días más para poder poner los huevos. Pone de ochenta a cien huevos blanquecinos en los tallos y hojas de sus plantas nutricias. Sus orugas son polífagas, alimentándose de especies de Dysoxylum, Glochidion, Omalanthus, Polyscias, Prunus, Timonius y también de plantas no nativas de su zona.

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