Chamaeleo gracilis

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Chamaeleo gracilis

Mensaje por Isidro el Miér Dic 06, 2017 10:11 pm

Chamaeleo gracilis Hallowell, 1844

3-Agosto-2017.
Cautividad. Europa, Alemania, Renania del Norte-Westfalia, Bonn, Museo de Investigación Zoológica Alexander König.
Coordenadas: 50°43′19″N, 7°06′49″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Museum König.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Sauropsida.
Orden: Squamata.
Suborden: Sauria.
Familia: Chamaeleonidae.
Subfamilia: Chamaeleoninae.
Género: Chamaeleo.
Especie: Chamaeleo gracilis.

El camaleón esbelto es un lagarto que mide hasta treinta y un centímetros de longitud. Es a menudo verde, amarillo o pardo cuando está en reposo. Sus dibujos y marcas varían entre los individuos, pero habitualmente posee una banda verde a lo largo del costado, así como un número de pequeñas manchas aisladas redondeadas que pueden ser de distinto color e intensidad; en las hembras receptivas estas manchitas son amarillas o naranjas. Su cabeza se extiende en la parte posterior en una pequeña protuberancia ósea (el yelmo), que en esta especie apenas sobresale unos milímetros. Carece de lóbulos occipitales. Una pequeña cresta poco evidente, formada por escamas cónicas, corre a lo largo de su dorso, y otra similar a lo largo de la línea media de la garganta. El macho posee una piel de brillante color rojo anaranjado entre las escamas de la garganta, de modo que adquiere una coloración muy vistosa cuando infla la garganta para intimidar a otros machos o a depredadores.

Se encuentra ampliamente repartido por la mayor parte del África subsahariana, desde Senegal hasta Etiopía y alcanzando por el sur hasta Angola. Habita principalmente en bosques abiertos y sabanas arboladas, aunque puede adaptarse a pastizales de montaña y plantaciones, desde el nivel del mar hasta los dos mil metros de altitud. Es de actividad diurna y caza sus presas en las horas frescas del día, descansando en la sombra al mediodía. Principalmente tiene hábitos arborícolas, aunque no es raro observar ejemplares cruzando los caminos humanos. Los machos son muy territoriales y amenazan a otros machos arqueando sus cuerpos, levantando sus colas y volviéndose de brillante color verde con manchas negras u oliváceas oscuras e inflando su garganta roja. Si esta advertencia no hace retroceder a su oponente, los rivales se lanzarán a morder la garganta del contrario, pudiendo inflingir severas heridas a menudo con consecuencias fatales. Se reproduce dos veces al año, una en mitad de la estación seca y otra al final de la estación lluviosa. Unos tres o cuatro meses después de la cópula, la hembra puede poner entre dos y cinco decenas de huevos. Las crías alcanzan la madurez sexual a los cuatro o cinco meses de nacer. Puede vivir hasta diez años en cautividad.

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