Chamaeleo cristatus

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Mensaje por Isidro el Mar Dic 05, 2017 10:46 pm

Chamaeleo cristatus (Stutchbury, 1837)
Sinónimo: Trioceros cristatus (Stutchbury, 1837)

3-Agosto-2017.
Cautividad. Europa, Alemania, Renania del Norte-Westfalia, Bonn, Museo de Investigación Zoológica Alexander König.
Coordenadas: 50°43′19″N, 7°06′49″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Museum König (como Trioceros cristatus).


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Sauropsida.
Orden: Squamata.
Suborden: Sauria.
Familia: Chamaeleonidae.
Subfamilia: Chamaeleoninae.
Género: Chamaeleo.
Subgénero: Trioceros.
Especie: Chamaeleo cristatus.

El camaleón de aleta de vela es un lagarto bastante inusual. Puede medir hasta veintiocho centímetros y medio de longitud en el caso de las hembras, que son ligeramente más grandes que los machos, ya que éstos llegan hasta los veintiséis centímetros. Su característica más distintiva es la alta cresta que recorre el dorso y la cola de los machos, y que puede alcanzar hasta tres centímetros de altura. En cambio, en las hembras la cresta apenas es perceptible. En ambos sexos, la parte posterior de la cabeza está formada por un casco algo y puntiagudo, dirigido hacia atrás y hacia arriba. La cola es más corta en proporción al cuerpo que en otros camaleones. Su piel está cubierta de diminutas escamas, con algunas escamas más grandes y planas aisladas, rodeadas por las escamas pequeñas. Como todos los camaleones, puede cambiar de color según su estado de ánimo y las variables ambientales, pero por lo general es de color unfiformemente pardo, gris, negro, verde oliváceo o verde oscuro, a veces con un dibujo jaspeado poco definido más claro y oscuro que el fondo. Lo más habitual es que las hembras sean verdosas y los machos de un pardo rojizo. La garganta puede estirarse en un estado de excitación y mostrar entonces la piel situada entre las escamas, de intenso color escarlata. Durante el cortejo, la cresta del macho se vuelve de vivo color azul turquesa.

Se halla ampliamente distribuido por el centro y oeste de África, desde Nigeria hasta la cuenca del Congo, también en la isla de Fernando Po. Se encuentra a entre diez y novecientos metros de altitud y es muy adaptable a todo tipo de ambientes: bosques, sabanas arboladas, e incluso zonas agrícolas. No obstante evitan los lugares soleados y prefieren esconderse entre la vegetación densa no lejos del suelo. Son muy tranquilos y confían en su inmovilidad y camuflaje como defensa ante los depredadores, hasta el punto de que si son perseguidos se dejan caer al vacío y se quedan completamente quietos simulando estar muertos, sobre todo las crías. Se estresan muy fácilmente, son exigentes y caprichosos con su dieta, y necesitan un alto grado de humedad, por ello son notablemente difíciles de mantener en cautividad en comparación con otros camaleones. La época de cría tiene lugar dos veces al año. La hembra aceptará al macho que la corteja mediante un cambio de color a un verde intenso que indicará su receptividad. Unas seis semanas después de la cópula, la hembra pondrá entre doce y veintiún huevos blancos, de unos dos centímetros de longitud y uno de diámetro. Los huevos crecen notablemente conforme son incubados en el sustrato, y eclosionan al cabo de nueve o diez meses, cuando miden tres centímetros de longitud.

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