Bitis arietans

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Bitis arietans

Mensaje por Isidro el Jue Nov 09, 2017 2:10 am

Bitis arietans Merrem, 1820

22-Julio-2017.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Faunia.
Leg: Isidro Martínez. Det: Faunia.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Sauropsida.
Orden: Squamata.
Suborden: Ophidia.
Superfamilia: Viperoidea.
Familia: Viperidae.
Subfamilia: Viperinae.
Género: Bitis.
Especie: Bitis arietans.

La víbora bufadora es la especie tipo de las dieciocho que conforman el género Bitis. Es una serpiente muy robusta, corta y rechoncha, que puede alcanzar hasta un metro y noventa centímetros de longitud, siendo los machos normalmente algo menores que las hembras. Sin embargo, normalmente no superan la mitad de este tamaño. Es de color pardo variable, desde grisáceo hasta amarillento, anaranjado o rojizo, con un hermoso dibujo de amplias bandas transversales más oscuras, angulosas e interrumpidas, con pequeñas manchas más claras incluídas en ellas. La zona ventral es amarilla. Son curiosos sus colmillos venenosos porque en la mandíbula superior a menudo presenta un par a cada lado en vez de uno solo a cada lado como las demás serpientes. Su epíteto específico arietans alude a un ariete, debido a su modo de defenderse de los depredadores: primero alza la cabeza y la parte delantera del cuerpo, siseando furiosamente, y si el peligro persiste o se acerca, se lanza como un ariete a gran velocidad para morder a su enemigo.

Se distribuye muy ampliamente por todo el África continental subsahariana, salvo algunas amplias zonas del África Central. También se extiende por el sur de la Península Arábiga, y existe una población relicta muy aislada mucho más al norte, en el sur de Marruecos. Se divide en dos subespecies. Se encuentra sobre todo en sabanas y roquedos, pero se adapta a todo tipo de ambientes, desde el nivel del mar hasta los dos mil metros de altitud, salvo en los inhóspitos desiertos arenosos y las densas junglas tropicales. Es de actividad principalmente nocturna. La mayor parte de su dieta está formada por pequeños mamíferos (sobre todo roedores), auqnue no desdeña las aves, reptiles y anfibios que encuentre. El tamaño máximo de sus presas es el de un dik-dik o una pintada. Cazan al acecho, detectando las sendas utilizadas habitualmente por sus presas. y esperando junto a ellas camuflada. De un modo similar a las cascabeles, la serpiente suelta a su presa en cuanto la ha mordido, y luego sigue su rastro para devorarla una vez el veneno ya ha hecho efecto. Aunque es de hábitos terrestres, es una trepadora muy capaz y a veces se ha hallado en los techados de las viviendas. Cuando ha de cruzar un cuerpo de agua, infla su cuerpo con aire para flotar mejor. Es muy musculosa, veloz, y mucho más agresiva que otras especies del mismo género. De todas las serpientes, ésta es la que más muertes humanas causa al año (unas 32000), debido a que es abundante, grande, tiene una distribución muy amplia y su veneno es muy potente. Sin embargo, las muertes son excepcionales, y sólo un 10% de las picaduras no tratadas conllevan un resultado fatal, que sobreviene de dos a cuatro días después de la picadura. Los machos de víbora bufadora compiten por las hembras siseando, danzando y entrelazándose a la manera típica de las víboras, hasta que uno de los rivales desiste y el ganador se queda con el derecho a copular. Es una serpiente ovovivípara, que tras unos cinco meses de gestación, pare grandes camadas de crías vivas siendo la más prolífica de todas las serpientes e incluso uno de los vertebrados terrestres mas prolíficos: en cautividad una hembra llegó a parir 156 crías, aunque lo normal son dos o tres decenas. Las crías al nacer miden de veinte a veinticinco centímetros de longitud. Puede vivir hasta quince años en libertad, y más en cautividad. Tanto su mayor agresividad como sus partos mucho más numerosos en comparación con otras especies de Bitis, se deben a que vive en espacios abiertos, lo cual hace que tenga muchos más enemigos: numerosos depredadores como águilas, secretarios, cálaos terrestres, mangostas y varanos atacan a esta serpiente aunque por supuesto es el ser humano su mayor enemigo.

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