Araucaria muelleri

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Araucaria muelleri

Mensaje por Isidro el Jue Oct 12, 2017 9:05 pm

Araucaria muelleri (Carrière, 1867) Brongniart et Grisebach, 1870

3-Agosto-2017.
Cautividad. Europa, Alemania, Renania del Norte-Westfalia, Bonn, Jardín Botánico de Bonn.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Bonn.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales.
Familia: Araucariaceae.
Subfamilia: Araucarioideae.
Género: Araucaria.
Especie: Araucaria muelleri.

Esta conífera monoica es una especie de talla mediana dentro del género Araucaria, alcanzando hasta veinte metros de altura y con un tronco de hasta sesenta centímetros de diámetro, cubierto por una corteza gruesa de color grisáceo claro a grisáceo rojizo (a menudo casi blanca), que se desprende en placas horizontales dejando ver una corteza interna de color rojo oscuro. La copa tiene forma de candelabro, ya que las rígidas ramillas ascienden verticalmente desde las ramas primarias en los ejemplares maduros, y se sitúan en el extremo de las mismas. Las ramas primarias son largas y curvadas, y se disponen siempre en número de cuatro por cada pseudoverticilo. Cada ramilla puede medir hasta medio metro de longitud, y su diámetro (con hojas incluidas) es de hasta cinco centímetros, ensanchándose levemente en la punta. Las hojas adultas son lanceoladas u ovaladas, de dos a tres y medio centímetros de longitud y de uno a dos de anchura, planas y de ápice obtuso, fuertemente aquilladas por el envés, coriáceas y lisas, con los márgenes revolutos. Son las hojas más grandes de todas las especies de Araucaria de Nueva Caledonia. Los estomas se disponen en numerosas hileras longitudinales. Las flores masculinas se abren de septiembre a diciembre en la forma típica, y en julio en la variedad de hojas lustrosas. Se disponen en estructuras péndulas, cilíndricas, rectas, de hasta treinta y cinco centímetros de longitud y cuatro de diámetro, con microesporófilos imbricados y pedunculados, cuya lámina ovalada mide hasta ocho milímetros de longitud y seis de anchura, cada microesporófilo lleva entre quince y veinte sacos de polen de forma linear y de aproximadamente un centímetro de longitud. Las inflorescencias femeninas aparecen en octubre, y se transforman en conos maduros hacia el mes de marzo. Los conos maduros son terminales, solitarios y erectos, de forma ovalada, de hasta quince centímetros de longitud y once de diámetro, con brácteas de dos a dos y medio centímetros de diámetro, prolongadas cada una en una punta curvada hacia fuera, de hasta un centímetro y medio de longitud. Las semillas son oblongas, algo aplanadas, de color pardo claro, de alrededor de dos centímetros de longitud y uno de anchura, su germinación es epigea.

Se trata de un endemismo de la isla de Nueva Caledonia, como sucede en la mayor parte de las especies de Araucaria. Sólo se encuentra en un área de distribución fragmentada en el extremo sur de la isla, principalmente en la meseta de Goro, donde crece a entre ciento cincuenta y mil metros de altitud en zonas de matorral, mucho más raramente aparece en densos bosques húmedos de Nothofagus, donde estas coníferas sobresalen por encima del dosel. Crece exclusivamente sobre suelos de serpentina. Su regeneración es muy lenta y la planta se considera como Amenazada a causa de la destrucción de su hábitat natural, debida a los incendios y a la minería de níquel. Por suerte, algunas minúsculas poblaciones de este árbol crecen en espacios protegidos.

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