Amauris niavius

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Mensaje por Isidro el Jue Ago 31, 2017 10:21 pm

Amauris niavius (Linnaeus, 1758)

22-Julio-2017.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Faunia, en la exposición permanente "Microfauna" realizada por Pedro Velasco.
Leg: Isidro Martínez. Det: Pedro Velasco.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Papilionoidea.
Familia: Nymphalidae.
Subfamilia: Danainae.
Género: Amauris.
Especie: Amauris niavius.

Esta mariposa es la especie tipo de las dieciséis que conforman el género Amauris, todas ellas de aspecto bastante semejante. Mide hasta ocho centímetros y medio de envergadura alar, siendo las hembras ligeramente más pequeñas que los machos. Es de color negro con manchas de un blanco translúcido: en el ala anterior dos grandes manchas, una a lo largo del borde inferior sin alcanzar ninguno de sus dos extremos, y la otra atravesando la zona cercana al ápice alar, además de estas grandes zonas blancas existen dos (a veces sólo uno) pequeños puntos blancos en la zona costal justo antes de la gran mancha blanca subapical, otros dos puntos blancos en el ápice alar y otros dos o tres (a veces algunos de ellos dobles) puntos blancos a lo largo del borde externo del ala. El ala posterior lleva un diseño más sencillo: una gran mancha ovalada blanca ocupa gran parte de la zona basal/anterior del ala, y el resto es negro. La zona blanca queda, sin embargo, atravesada por las venas marcadas en negro. Respecto al reverso, el ala anterior es idéntica al anverso, mientras que el ala posterior es casi totalmente blanca con las venas negras, salvo por un pequeño y difuso borde externo negruzco grisáceo que se va diluyendo gradualmente hacia el ángulo anal hasta desaparecer.

Se encuentra en las junglas del África tropical, desde Guinea hasta Etiopía y por el sur hasta Uganda y Tanzania occidental, dividiéndose en tres subespecies. Se encuentra principalmente en bosques abiertos y degradados, pero también habita en sabanas densamente arboladas. Los imagos vuelan durante todo el año, visitando un amplio espectro de flores para libar su néctar, los machos también liban del suelo en las orillas húmedas de los cursos de agua para obtener minerales. Son venenosos para las aves y otros depredadores, ya que llevan en su cuerpo las toxinas acumuladas cuando eran orugas, obtenidas de sus plantas nutricias. Las orugas se alimentan de plantas de la familia Apocynaceae y subfamilia Asclepiadoideae: géneros Cynanchum, Gymnema, Marsdenia, Secamone y Tylophora. Sorprendentemente, en cautividad también pueden alimentarse de Ipomoea, que no tiene parentesco alguno con las demás plantas mencionadas, ni es tóxica como ellas. Muchas especies de mariposas no tóxicas imitan la coloración de las Amauris para evitar ser atacadas por las aves, por ejemplo Hypolimnas anthedon, Graphium almansor y la hembra de Papilio dardanus.

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