Achrioptera fallax

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Achrioptera fallax

Mensaje por Isidro el Miér Ago 23, 2017 8:32 pm

Achrioptera fallax (Coquerel, 1861)

6-Agosto-2017.
Cautividad. Europa, Alemania, Renania del Norte-Westfalia, Colonia, Zoo de Colonia.
Coordenadas: 50°57′30″N, 06°58′24″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Phasmida.
Suborden: Verophasmatodea.
Familia: Phasmatidae.
Subfamilia: Phasmatinae.
Género: Achrioptera.
Especie: Achrioptera fallax.

Este espectacular insecto palo, especie tipo de las nueve que conforman el género Achrioptera, posee un enorme dimorfismo sexual. Los pequeños y esbeltos machos, de hasta diecisiete centímetros de longitud, son uno de los insectos palo más brillantemente coloreados del mundo: de un azul metálico con tintes verdosos, con la cara ventral de los fémures de vivo color naranja y provista de una doble hilera de grandes espinas, también posee espinas negras en los laterales y la cara ventral del tórax, y cortas alas reducidas, las anteriores de color amarillo claro brillante y las posteriores escarlatas, con la zona basal negra y el borde frontal amarillo. El extremo del abdomen del macho termina en forma de maza, y los segmentos séptimo y octavo por su cara ventral se expanden hacia los lados adquiriendo una apariencia hexagonal, el noveno segmento posee un par de cercos similares a garfios que ayudan a sujetarse a la hembra durante la cópula. El pequeño y colorido macho contrasta mucho con la enorme y robusta hembra de hasta veintiséis centímetros y medio de longitud, carente de colores brillantes, ya que es de color pardo claro, con espinas de un pardo rojizo cubriendo todo el tórax (no sólo los laterales y la cara ventral como en el macho). La cabeza puede poseer dos o cuatro espinas, o carecer de ellas (el macho nunca tiene espinas en la cabeza). Las espinas de los fémures se disponen igual que las del macho pero no son coloridas. El color azul se reduce en la hembra a unos pequeños parses dispersos en las coxas y la cara interna de los fémures, y en ocasiones en la cabeza. Las alas son cortas y reducidas como las del macho, y con la misma coloración salvo el amarillo que es sustituido por un tono leonado apagado. El abdomen de la hembra termina en punta fina. La cabeza de ambos sexos está surcada por finas rayas blanquecinas en los laterales y la parte superior. Las ninfas son de color pardo grisáceo.

Este insecto palo es endémico de Madagascar. Es una especie polífaga que puede consumir cualquier tipo de hojas frescas. Nunca es partenogenético, por lo que la cópula es imprescindible para su reproducción. Durante la temporada reproductiva, el macho suele permanecer unos pocos días a lomos de la hembra antes de proceder a la cópula. Las hembras fecundadas dispersan sus huevos al azar lanzándolos al suelo. Los huevos son lisos, alargados, de unos cinco milímetros de longitud y dos de diámetro, levemente curvados y de coloración variable. Tardan entre tres y nueve meses en eclosionar, y lo hacen en pleno verano. Esta especie es mucho más difícil de mantener y criar que otros insectos palo, ya que necesita mucha luz y muy buena ventilación, es exigente con la comida (en primavera no les gustan las hojas tiernas, sino las viejas, y las ninfas recién nacidas pueden requerir que se corten los bordes de las hojas), además los machos deben mantenerse separados de las hembras salvo en el momento de la reproducción, y las ninfas antes de su primera comida son muy móviles, nerviosas y expertas escapistas.

Cópula en la "Casa de Madagascar" del Zoo de Colonia:


Macho en el Insectario del Zoo de Colonia:
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