Gymnocladus dioicus

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Gymnocladus dioicus

Mensaje por Isidro el Dom Mayo 28, 2017 7:15 pm

Gymnocladus dioicus (Linnaeus, 1753) Koch, 1869

29-Agosto-2010.
Cautividad. Europa, España, Comunidad Valenciana, Valencia, Jardín Botánico de la Universidad de Valencia.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Valencia.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Fabales.
Familia: Caesalpiniaceae.
Subfamilia: Caesalpinioideae.
Género: Gymnocladus.
Especie: Gymnocladus dioicus.

El cafetero de Kentucky es un árbol caducifolio de clima templado, que puede medir hasta treinta metros de altura, con un tronco de hasta setenta centímetros de diámetro, normalmente dividido unas pocas veces y con la copa por lo general iniciándose a ocho o diez metros del suelo. La corteza es grisácea, profundamente agrietada y escamosa. Las ramillas jóvenes son gruesas y truncadas, cubiertas de un efímero tomento rojizo, y cuando el árbol está sin hojas no parece tener yemas ni rastro alguno de vida, brotando también más tarde que casi todos los demás árboles caducifolios de su región, y cayendo más pronto en otoño. Las hojas son alternas, bipinnadas, de hasta noventa centímetros de longitud y sesenta de anchura, con entre diez y catorce pinnas cada una de las cuales suele poseer de siete a trece foliolos, los cuales son ovalados o elípticos, de hasta siete centímetros de longitud, de ápice agudo y margen entero. Los foliolos más jóvenes de las hojas están teñidos de rosa brillante, mientras que el follaje otoñal poco antes de caer es amarillo brillante. Cada hoja posee en su base un par de estípulas caducas, lanceoladas y aserradas. Las flores aparecen en junio, antes que las hojas, y son unisexuales, terminales, con cinco pétalos extendidos o reflejos y vellosos de color blanco verdoso, las masculinas dispuestas en corimbos racemiformes cortos de hasta diez centímetros de longitud, y las femeninas (situadas en árboles separados) dispuestas en racimos de hasta veintinueve centímetros de longitud. Las flores masculinas poseen diez estambres: cinco largos y cinco cortos, con anteras de color naranja. Las flores femeninas poseen un estilo corto con estigma dividido en dos lóbulos, y poseen estaminodios (estambres abortados). Los frutos son vainas duras, péndulas, de hasta veintiséis centímetros de longitud y ocho de anchura, aplanadas y algo curvadas, de color pardo rojizo oscuro al madurar, rellenas con una pulpa dulce y espesa. Se sitúan sobre pedúnculos de hasta cinco centímetros de longitud y en el otro extremo poseen los restos persistentes del estilo. La pulpa alberga entre seis y nueve semillas.

Se distribuye por un área más o menos continua muy interior en el centro-este de Norteamérica, justo al sur de la región de los Grandes Lagos, y alcanzando desde el extremo sur de Ontario hasta el norte de Luisiana. Habita en llanuras de inundación y valles fluviales, en menor grado en laderas y bosques sobre suelos calizos. Suele encontrarse como ejemplares dispersos o formando pequeñas colonias clónicas conectadas por las raíces. Durante los primeros años de la colonización, sus semillas tostadas se utilizaban como sustituto del café, pero en suficiente cantidad poseen sustancias tóxicas que hacen desaconsejar fuertemente su uso.

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