Grewia occidentalis

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Grewia occidentalis

Mensaje por Isidro el Sáb Mayo 06, 2017 8:23 pm

Grewia occidentalis Linnaeus, 1753

11-Agosto-2015.
Cautividad. Europa, Francia, Países del Loira, Loira Atlántico, Nantes, Jardin des Plantes de Nantes.
Coordenadas: 47°13′10″N, 1°32′34″O.
Leg: Isidro Martínez. Det: Jardín de las Plantas de Nantes.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Magnoliophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Malvales.
Familia: Malvaceae.
Subfamilia: Grewioideae.
Género: Grewia.
Especie: Grewia occidentalis.

Este decorativo arbusto caducifolio alcanza hasta tres metros de altura. Sus raíces son fibrosas y su madera es muy dura. Las ramas son desordenadas y generalmente se apoyan sobre las rocas o la vegetación circundante. Las hojas son simples, alternas, a menudo ligeramente vellosas, de color verde brillante, con el margen finamente dentado y con tres nervios principales desde la base. Normalmente se disponen horizontalmente. En verano, de octubre a enero, da lugar a flores estrelladas, de color rosado purpúreo y de hasta tres centímetros de diámetro. Poseen cinco sépalos alternando con cinco pétalos, ambos de forma lanceolada y del mismo color rosado de manera que los sépalos semejan pétalos, aunque son notablemente más largos que éstos. También tiene numerosos estambres salientes con contrastadas anteras amarillas. Los frutos son bayas comestibles y dulces, divididas en cuatro lóbulos (lo que les da un aspecto cuadrado), de color rojo parduzo a púrpura claro cuando maduran, y permanecen en la planta durante largos periodos.

El área de distribución natural de esta planta se extiende desde Ciudad del Cabo hasta Mozambique por el norte y penetrando por el interior hasta Zimbabue. Se encuentra en gran variedad de hábitats, desde el karoo árido hasta los bosques siempreverdes de montaña. A menudo crece bajo la sombra de árboles. Sus frutos son consumidos por babuinos y otros primates, cuyos ácidos digestivos facilitan la germinación de las semillas. Es una planta de gran importancia ecológica: el hombre aprovecha su fuerte madera para hacer arcos y mangos de hachas, hace té con sus hojas, prepara cerveza, batidos y otros alimentos con sus frutos y aprovecha sus numerosos usos medicinales: la planta sirve para prevenir la senescencia del cabello, ayudar en los partos, combatir la impotencia y la calvicie y curar las heridas. Gran variedad de aves y mamíferos son atraídos por sus frutos y las mariposas, abejas y otros polinizadores acuden a sus flores, las abejas carpinteras anidan en su madera. El ganado doméstico y todo tipo de grandes herbívoros salvajes como jirafas, rinocerontes, antílopes, etc. sienten predilección por su follaje. Serpientes, aves y todo tipo de otros animales hallan un refugio entre su denso ramaje y muchas plantas pequeñas pueden crecer mejor protegidas del viento y de la insolación a los pies de este arbusto.


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