Gongora maculata

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Gongora maculata

Mensaje por Isidro el Jue Mar 30, 2017 2:23 am

Gongora maculata Lindley, 1833

12-Agosto-2013.
Cautividad. Europa, República Checa, Liberec, Jardín Botánico de Liberec.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Liberec.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Liliopsida.
Orden: Asparagales.
Familia: Orchidaceae.
Subfamilia: Epidendroideae.
Género: Gongora.
Especie: Gongora maculata.

Es una orquídea epífita de tamaño mediano, con pseudobulbos de ovalados a cónicos, de hasta doce centímetros de longitud, fuertemente estriados y crestados longitudinalmente, y protegidos por numerosas vainas secas escariosas. Del ápice de cada pseudobulbo nacen dos hojas erectas, generalmente ovaladas, de hasta cuarenta y cinco centímetros de longitud y doce de anchura, con punta aguda y márgenes más o menos ondulados, estrechándose gradualmente hacia el corto peciolo. La inflorescencia es un largo racimo péndulo que cuelga lateralmente y alcanza hasta ochenta centímetros de longitud, provisto de flores dispuestas de forma muy laxa. Las flores, muy fragantes, son realmente extrañas incluso para lo habitual en el surrealista mundo de las orquídeas. Se sitúan sobre un largo pedúnculo arqueado y miden unos dos centímetros de anchura. Poseen brácteas ovaladas y puntiagudas. Generalmente, los sépalos son pardos, moteados de púrpura, los pétalos son púrpura pálido con marcas de un púrpura intenso, y el labelo es verde, moteado, si bien hay formas de flor blanca con motas rosas, amarillas con marcas leonadas y labelo blanco, o rojas intensas. En palabras del propio John Lidnley, descriptor de la especie, el labelo de esta orquídea semaja un pollo ensartado en una espita.

Se distribuye por la región brasileña del Pará y en Perú, Guyana y la isla de Trinidad, dividéndose en tres variedades. Sus flores son polinizadas por la abeja Euglossa cordata, que resulta irresistiblemente atraída por su fragancia. La abeja se cierne nerviosamente alrededor de la flor durante un minuto o más, y trata de aterrizar en la flor por un lateral, atraída por algo situado en la parte inferior del labelo. La abeja se sujeta al labelo sujetándose en estructuras especializadas que han evolucionado para que estas abejas se sujeten, pero de este modo no logran alcanzar el punto que tanto les interesa en la parte inferior del labelo. Entonces, tras unos momentos de duda la abeja hace una frenética maniobra para intentar alcanzar el otro lado del labelo, intentando trepar a las láminas cerosas aquilladas. Sólo puede mantener esta precaria posición por un instante, tras el cual el insecto cae, con las alas hacia abajo, en la lisa y curvada superficie de la columna, deslizándose como un niño en un tobogán. Los pétalos están insertos en los lados de la columna de un modo que la abeja no puede deslizarse por ella sin rozar la punta del estambre y al hacerlo, las dos polinias doradas quedan firmemente adheridas al dorso de la abeja. Estas caídas no desaniman a la abeja, que intenta una y otra vez alcanzar su objetivo inaccesible en las flores, y de este modo roza las polinias contra el estigma de otras flores, asegurando su polinización sin recibir a cambio nada de néctar o polen.

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