Gerrardanthus macrorhizus

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Gerrardanthus macrorhizus

Mensaje por Isidro el Mar Feb 14, 2017 3:45 am

Gerrardanthus macrorhizus Harvey ex Bentham et Hooker filius, 1867

19-Agosto-2011.
Cautividad. Europa, Alemania, Berlín, Botanischer Garten Berlin.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Cucurbitales.
Familia: Cucurbitaceae.
Subfamilia: Zanonioideae.
Género: Gerrardanthus.
Especie: Gerrardanthus macrorhizus.

Esta curiosa planta dioica posee un gran cáudex globoso y amorfo, parcialmente subterráneo, de color verdoso a pardo plateado, generalmente de unos treinta o cuarenta centímetros de diámetro y de treinta a sesenta de altura, pero en condiciones muy favorables puede llegar a tener un metro y medio de diámetro o más. De la parte superior de este cáudex nacen los finos tallos trepadores de hasta veinte metros de altura (raramente más de ocho metros), semicarnosos, que se vuelven leñosos en la base con corteza lisa y grisácea. Las hojas, caducas, alternas y glabras, tienen una forma palmatilobada (generalmente con cinco lóbulos puntiagudos, a veces tres o siete, de los cuales el central es el más largo), son brillantes, de forma variable (ovalada, triangular o acorazonada), miden hasta diez centímetros de longitud y doce de anchura (más un peciolo de hasta ocho centímetros de longitud) y poseen nervios bien marcados. Las flores son de color amarillo dorado y zigomorfas. Las flores masculinas aparecen en gran cantidad en panículas de hasta diez centímetros de longitud, cada una se alza sobre un pedúnculo de hasta dos centímetros de longitud y posee una corola de unos doce milímetros de diámetro con cinco pétalos (dos algo mayores y erectos, de color más oscuro con la base negruzca, y tres pequeños, lineares y reflejos, de color más pálido) y cinco estambres (uno no funcional, sin antera, y los otros cuatro soldados por las anteras formando dos pares). En cambio, las flores femeninas son solitarias, sobre pedúnculos axilares de hasta tres centímetros de longitud, poseen tres amplios pétalos erectos y dos pétalos más estrechos, extendidos o reflejos, y tres estilos verdes curvados hacia fuera, con estigmas bilobulados. El fruto es una cápsula seca, péndula, más o menos cilíndrica con la punta bruscamente truncada y hendida, de color pajizo o parduzco, lisa, de hasta seis centímetros y medio de longitud y unos dos centímetros de diámetro, y se abre por el extremo en tres valvas para liberar sus seis grandes semillas fusiformes, de color castaño, aladas, con el ala papirácea situada en un extremo. La semilla mide unos dieciséis milímetros de longitud y el ala otro tanto.

Es originaria de la costa oriental de Sudáfrica, donde se reparte por El Cabo Oriental, KwaZulu-Natal y Suazilandia. Habita en bosques de llanura, matorrales higrófilos y repisas rocosas, a entre cinco y seiscientos cincuenta metros de altitud.


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