Encephalartos horridus

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Encephalartos horridus

Mensaje por Isidro el Mar Ene 31, 2017 4:14 am

Encephalartos horridus (Jacquin, 1803) Lehmann, 1834

5-Marzo-2004.
Cautividad. Europa, España, Cataluña, Barcelona, Montjuic, Jardín Botánico de Barcelona.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Cycadophyta.
Clase: Cycadopsida.
Orden: Cycadales.
Familia: Zamiaceae.
Subfamilia: Encephalartoideae.
Género: Encephalartos.
Especie: Encephalartos horridus.

Esta es una de las especies más distintivas, si no la que más, del género Encephalartos. Es una planta de crecimiento muy lento, que forma densos grupos de cortos troncos (generalmente de cuatro a ocho troncos), cada uno de hasta un metro de altura y treinta centímetros de diámetro, aunque la mayor parte del tronco se encuentra bajo tierra. Cada tronco termina en una corona de hojas muy rígidas y sumamente espinosas, de un increíble color azul grisáceo, de hasta un metro de longitud, a menudo fuertemente recurvada hacia abajo cerca del ápice. Su hermosa coloración azulada es muy patente en las hojas jóvenes, pero las más viejas se van volviendo verdes con la edad. Las hojas recién emergidas y todavía tiernas tienen un tono bronceado. Generalmente los foliolos poseen una fuerte y dura espina terminal y dos o tres lóbulos en un lado del foliolo, orientados en un plano diferente al del foliolo y terminados en sendas espinas similares a la terminal. Cada foliolo mide hasta diez centímetros de longitud y dos y medio de anchura (el doble de anchura si se incluyen los lóbulos). Los conos son de color pardo o negruzco rojizo (más azulados los masculinos que los femeninos), solitarios (en raras ocasiones los masculinos por pares) y cubiertos por una densa capa de fina vellosidad. El cono femenino es ovalado, cortamente pedunculado, de hasta treinta y siete centímetros de longitud y veinte de diámetro. El cono masculino es subcilíndrico, estrechándose gradualmente hacia el ápice, pedunculado, de hasta treinta centímetros de longitud y siete de diámetro. Las semillas son de color rojo vivo, vagamente triangulares, con tres caras aplanadas.

Es una planta endémica del este de la región de El Cabo, en Sudáfrica, donde crece únicamente en el distrito de Uitenhage y se ha extinguido en el de Port Elizabeth. Estas regiones están caracterizadas por un clima cálido todo el año. Crece en matorrales áridos a entre cien y cuatrocientos metros de altitud, generalmente en crestas y laderas con suelos someros. Como la mayor parte de los Encephalartos, se trata de una planta en peligro de extinción, principalmente a causa del desarrollo urbanístico, que ha eliminado muchas de sus poblaciones. En el pasado, otra amenaza era la recolección excesiva, que no es compatible con su lenta capacidad de regeneración, pero hoy en día este es un problema menor ya que la planta está fácilmente disponible en el comercio.

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