Euphorbia tetragona

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Euphorbia tetragona

Mensaje por Isidro el Mar Ene 03, 2017 12:42 am

Euphorbia tetragona Haworth, 1826

15-Julio-2016.
Cautividad. América, Norteamérica, Estados Unidos, California, San Diego, Encinitas, Quail Botanical Gardens.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de San Diego.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Malpighiales.
Familia: Euphorbiaceae.
Subfamilia: Euphorbioideae.
Género: Euphorbia.
Especie: Euphorbia tetragona.

Es un arbusto o pequeño árbol carnoso de crecimiento rápido, hasta trece metros de altura, con un tronco único, erecto y cilíndrico de hasta quince centímetros de diámetro, de corteza lisa y plateada, y una copa intrincada y densa de hasta ocho metros de diámetro, formada por ente una y cinco ramas principales de las que nacen abundantes ramas espinosas de hasta cinco centímetros de diámetro y de sección perfectamente cuadrada, o más raramente pentagonal o hexagonal. Los segmentos de las ramas tienden a ser muy uniformes. Los ángulos de las ramas poseen dientes someros y sinuosos, situados a hasta dieciocho milímetros de distancia entre sí. Las espinas estipulares son triangulares, de hasta ocho milímetros de longitud y tres de diámetro en su base, muy separadas. Las inflorescencias son cimas solitarias y simples, de color amarillo brillante, situándose en las puntas de las ramas de mediados de primavera a inicios de verano, sobre pedúnculos de hasta dos milímetros. Los ciatos miden hasta seis milímetros de diámetro. Las glándulas nectaríferas son oblongas, amarillas, apenas tocándose entre sí. Los frutos son cápsulas triloculares de unos nueve milímetros de diámetro, de color rojo oscuro, de lóbulos obtusos y sobre un pedicelo curvado de hasta nueve milímetros de longitud. Las semillas son globosas, lisas, de unos tres milímetros de diámetro.

Es endémica de Sudáfrica, repartiéndose por El Cabo Oriental y la región costera de KwaZulu-Natal. Habita en las laderas áridas y pedregosas de colinas, formando densas colonias en los bosques espinosos áridos o matorrales. Sus poblaciones parecen estar en rápida disminución a causa de la depredación directa por parte de herbívoros, sobre todo rinocerontes negros. Puede vivir más de sesenta años.

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