Encephalartos ituriensis

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Encephalartos ituriensis

Mensaje por Isidro el Miér Dic 21, 2016 3:38 am

Encephalartos ituriensis Bamps et Lisowski, 1990

15-Julio-2016.
Cautividad. América, Norteamérica, Estados Unidos, California, San Diego, Encinitas, Quail Botanical Gardens.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de San Diego.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae
Filum: Cycadophyta.
Clase: Cycadopsida.
Orden: Cycadales.
Familia: Zamiaceae.
Género: Encephalartos.
Especie: Encephalartos ituriensis.

Esta cícada crece hasta los seis metros de altura, y posee un tronco cuyo diámetro alcanza hasta cincuenta centímetros. Posee hojas de color verde oscuro brillante, rígidas, de hasta tres metros de longitud y de sección plana, cuyos foliolos están bien espaciados, son rectos o levemente curvados hacia el ápice, miden hasta veinticinco centímetros de longitud y tres de anchura, y terminan en una fuerte espina, además existen numerosas espinas más pequeñas a lo largo de ambos márgenes de cada foliolo. Los foliolos más basales de cada hoja están reducidos a espinas. Los conos de ambos sexos son de color verde al principio, luego amarillo y por último marrón. Los árboles masculinos producen de uno a cuatro conos estrechamente ovalados, de hasta veintiséis centímetros de longitud y siete de diámetro, sobre largos pedúnculos, y los ejemplares femeninos dan lugar a uno o dos conos ampliamente ovalados de hasta veinte centímetros de longitud y doce de diámetro. Las semillas son oblongas, de unos tres centímetros de longitud y dos de anchura, y están protegidas por una cubierta de color escarlata, llamada sarcotesta.

Esta especie es endémica del norte del Congo, donde aparece únicamente en la Selva de Ituri (que da nombre a la especie) en la provincia de Haut-Zaire. Se encuentra en dos pequeñas poblaciones aisladas, cada una consistente en un gran inselberg (un afloramiento rocoso aislado) de granito, cerca de la ciudad de Nduye, a entre mil cien y mil doscientos metros de altitud. Aunque su población es estable y no parece sufrir recolección excesiva u otros daños a la especie, su área de distribución es tan pequeña y su población tan escasa (unos mil ejemplares maduros) que la especie se clasifica como Casi Amenazada. Crece en herbazales y sabanas en las laderas expuestas de los domos de granito que emergen por encima de la selva.

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