Alcolapia alcalica

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Alcolapia alcalica

Mensaje por Isidro el Vie Oct 14, 2016 12:12 am

Alcolapia alcalica (Hilgendorf, 1905)

12-Octubre-2016.
Cautividad. Europa, España, Aragón, Zaragoza, Parque Metropolitano, Acuario Fluvial de Zaragoza.
Leg: Isidro Martínez. Det: Acuario de Zaragoza.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Osteichthyes.
Orden: Perciformes.
Suborden: Labroidei.
Familia: Cichlidae.
Subfamilia: Pseudocrenilabrinae.
Género: Alcolapia.
Especie: Alcolapia alcalica.

Es un cíclido de hasta once centímetros y medio de longitud. Como es habitual en los cíclidos, posee un marcado dimorfismo sexual. Las hembras adultas son de un color general dorado, mientras que los machos adultos poseen los flancos más o menos azules, y los laterales del labio inferior están hinchados y brillantemente coloreados. Cuando están en su época de máximo esplendor, los puntos azules de sus escamas se vuelven iridescentes. Ambos sexos presentan un barrado vertical más oscuro, muy difuso. Las aletas son grandes y aparentes, en general las pélvicas y la anal suelen ser azules, la dorsal y la caudal pueden ser de color azul, rojo-anaranjazo o poseer ambos colores. Su aleta dorsal está formada por entre nueve y catorce radios duros y de once a quince radios blandos, su aleta anal posee tres radios duros y de nueve a once radios blandos. La papila genital es cónica, prominente y amarilla en el macho adulto, y menos prominente pero hinchada en la hembra adulta.

De entre toda la enorme diversidad de los cíclidos, esta especie endémica de Kenia y Tanzania no destaca particularmente por sus características morfológicas, sino por el extraordinario hábitat al que ha sido capaz de adaptarse. Sólo se encuentra en tres pequeñas poblaciones situadas en lagos hipersalinos y cálidos, como el lago Natron y su cuenca de drenaje y los pantanos de Shombole, así como en los manantiales y arroyos que los alimentan. Sin embargo, ha sido introducido también en el Lago Nakuru como medida preventiva para evitar su extinción. Las aguas en las que vive son muy ricas en sodio y cloruros, haciendo difícil la vida para peces no adaptados, y la temperatura del agua puede llegar hasta los cuarenta grados. Como adaptación a estas aguas muy alcalinas, excreta urea en lugar de excretar amoniaco como la mayoría de los peces, y puede respirar aire atmosférico para compensar la escasa solubilidad del oxígeno en este tipo de aguas. Se alimenta de los escasos elementos que puede encontrar en este entorno, sobre todo de las capas de cianobacterias que recubren las piedras, y en menor grado de los insectos que caen en la superficie del agua y los copépodos y larvas de dípteros que habitan en esas aguas. Se alimenta preferentemente por la mañana temprano. Los juveniles hacen caso omiso de las cianobacterias, ya que son exclusivamente carnívoros. Los machos preparan pequeños pozos donde tratan de atraer a las hembras para desovar. Las hembras recogen inmediatamente los huevos en la boca, donde los incuban. Las hembras van visitando todos los nidos, mientras que cada macho guarda celosamente el suyo, expulsando a otros peces interesados en devorar aquellos huevos que caigan de la boca de las hembras, incluyendo los juveniles de su propia especie. Se trata de una especie en peligro de extinción, cuyas amenazas son la reducción del nivel del agua y la sedimentación.

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