Chrysaora fuscescens

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Chrysaora fuscescens

Mensaje por Isidro el Mar Oct 11, 2016 7:35 pm

Chrysaora fuscescens Brandt, 1835

12-Julio-2016.
Cautividad. América, Norteamérica, Estados Unidos, California, San Diego, La Jolla, Birch Aquarium.
Leg: Isidro Martínez. Det: Birch Aquarium.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Cnidaria
Clase: Scyphozoa.
Orden: Semaeostomeae.
Familia: Pelagiidae.
Género: Chrysaora.
Especie: Chrysaora fuscescens.

La ortiga del Pacífico es una gran medusa que puede tener una campana de algo más de un metro de diámetro, y que puede pesar hasta veinticinco kilos, si bien estos casos son excepcionales y normalmente no superan la mitad de estas dimensiones. Su campana es de color pardo dorado con tonos rojizos, su superficie está cubierta de minúsculas verrugas que contienen nematocistos, y su borde, más oscuro que el centro, posee someros lóbulos. En la superficie superior de la campana pueden aparecer de dieciséis a treinta y dos líneas oscuras dispuestas radialmente desde el centro, aunque otros ejemplares carecen de ellas. Del borde de la campana penden veinticuatro largos y finos tentáculos marrones que pueden alcanzar hasta cuatro metros y medio de longitud. Del centro de la campana nace el manubrio que cuenta con cuatro largos brazos, densamente rizados, de color blanquecino.

Se distribuye por las áreas costeras del Pacífico oriental, desde el Golfo de Alaska hasta el sur de Baja California y por el oeste hasta Japón. Su abundancia parece haber aumentado notablemente en los últimos años en algunas localidades, probablemente a causa del calentamiento global. Sus agregaciones se encuentran desde finales de verano hasta finales de invierno, en aguas más profundas, el resto del año habita en aguas someras de puertos y estuarios. Se alimenta de todo tipo de animales, desde pequeños peces, crustáceos, salpas y otras medusas, hasta zooplancton. Nada continuamente, por lo general a contracorriente. Su picadura es dolorosa, pero no peligrosa. Durante la reproducción sexual, los huevos fecundados dan lugar a larvas planctónicas ovaladas, planas y ciliadas, que al cabo de unas tres horas adquieren forma de pera, nadando activamente en busca de un refugio donde asentarse y transformarse en pólipo. Este pólipo inicia su otra fase reproductiva, la asexual, produciendo y liberando pólipos provistos de tentáculos, por gemación. La medusa así formada puede alcanzar excepcionalmente longevidades de hasta dieciocho meses, aunque en libertad no suelen superar los seis meses.

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